为什么瀑布最终将会消失

为什么瀑布最终将会消失插图

河流流经悬崖、陡壁时会飞泻而下,形成瀑布,气势雄伟,动人心魄。从地质角度上说,瀑布是由地球内力和外力作用而形成的。但是遗憾的是,在河流的时段内,瀑布是一种暂时性的特征,由于受瀑布的落差、水量、岩石的种类和结构以及其他一些因素的影响,它最终会消失。这是为什么呢?

有瀑布的地方,河流总是会向上游方向侵蚀,力图把高处削平,让河道趋于平缓。水流速越快,对河道、河岸的侵蚀力也就越强。河流不断瓦解瀑布的上部,让岩层破碎、跌落,于是瀑布的位置就逐渐向上游方向退缩,瀑布的落差也随之减小了。在一些情况下,瀑布的位置会因为悬崖或者陡坎被水流冲刷,而向上游方向消退;而在另一些情况下,这种侵蚀作用又倾向于向下深切,并斜切包含有瀑布的整个河段。随着时间的推移,这些因素的任何一个或两个在起作用,瀑布就会逐渐消失。

尼亚加拉瀑布是世界第一大跨国瀑布,与伊瓜苏瀑布、维多利亚瀑布并称为世界三大跨国瀑布。这条瀑布位于加拿大和美国交界的尼亚加拉河上,以其宏伟磅礴的气势、丰沛浩瀚的水量而著称,是世界上七大奇景之一。据观测记录,尼亚加拉瀑布1842~1927年平均每年后退1.02米,而且落差也在逐渐减小,照此下去,这条瀑布总有一天会完全消失。为了挽救尼亚加拉瀑布,永续利用这一资源,20世纪50年代以来,美、加两国政府耗费巨资,采取了控制水流、用混凝土加固崖壁等措施,取得了良好的效果。

虽然所有瀑布都会消亡,但同时在漫长的岁月中,也会有新的瀑布诞生。地球的地质运动,让高山、台地隆起,地层断裂和错位,这些都为新瀑布的诞生创造了条件。瀑布这种美丽壮观的自然景色,并不会从地球上销声匿迹。

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